Álbum: Life After Death
Artista: The Notorious BIG
Conhecido como Also Known As (A.K.A.): Biggie, Biggie Smalls
Data de disponibilização: 25 de Março de 1997
Duração: 109:12
Gênero: Rep
Ano: 1997
Selo de gravação: Bad Boy Entertainment, Arista Records
Cidade: Brooklyn
Estado: New York

Disco duplo merecedor?: Sim. O projeto final de Biggie é amplamente considerado como um dos maiores álbuns de rep de todos os tempos.

Nota: Originalmente apresentado na edição de Abril de 2003 da XXL

O “Life After Death” provou ser um título tristemente profético para o segundo álbum de ChristopherThe Notorious B.I.G.Wallace, de 24 anos. Claramente, o rimador do Brooklyn tinha tudo mapeado. BIG seguiria seu álbum de 1994, “Ready To Die” – um conto de moralidade da rua que termina com o suicídio infligido –, com uma afirmação musical expansiva que comemorou unapologeticamente o amor recém-descoberto do MC e todas as suas recompensas.

Gravado em 18 meses, em Nova Iorque, Los Angeles e “Trinidad, Life After Death documenta o capítulo final extraordinário e trágico na vida de uma estrela ascendente. As sessões foram interrompidas quando BIG foi preso por posse de maconha e arma, um acidente de carro que quebrou sua perna e como crescentes pressões da fama. E, claro, tudo está ocorrendo sob uma sombra de um frenesi mediático que cercava uma disputa interpessoal entre o grande e repper da Califórnia, 2Pac.
Disponibilizado em 25 de março de 1997, menos de um mês depois de BIG ter sido tragicamente assassinado enquanto deixava uma festa dos Soul Train Awards em Los Angeles, o “Life After Death vendeu uma gigantesca 690 mil cópias na primeira semana, de acordo com a SoundScan, estreando no #1 nas paradas de Pop e R&B da Billboard, superando uma marca de vendas certificada pelo álbum da platina de 2Pac, “All Eyez On Me, juntando-se ao álbum de Hammer, “Please Hammer Do Hurt ‘Em, como um disco de rep certificado de diamante.

No sexto aniversário do notório MC [Nota: 2014 foi o 17º aniversário], a XXL entrevistou amigos, associados e outros artistas que desempenharam um papel na edificação de seu clássico álbum. Reunidos aqui, suas lembranças dão um vislumbre faixa por faixa para um processo criativo que resultou em uma das conquistas artísticas mais duradouras do hip hop. Todos saudam Big Poppa! — Keith Murphy.

REPRESENTANTES:

Sean “Puffy” Combs: CEO da Bad Boy Records e produtor executivo de Life After Death
Steven “Stevie J.” Jordan: Membro fundador do Hitman, equipe de produção interna da Bad Boy
Deric “D-Dot” Angelettie: CEO da Crazy Cat Records; formador do Hitman; e A&R de Life After Death
Lil’ Cease: Amigo de longa data do BIG e membro da Junior M.A.F.I.A., grupo de rep do Brooklyn
Lil’ Kim: Repper de Bed-Stuy, primeira mulher do grupo Junior M.A.F.I.A.
Nashiem Myrick: Formador do Hitman
Jadakiss: Membro do trio de rep The LOX, formalmente assinado com a Bad Boy
D. Roc: Amigo de infância e confidente de longa data de BIG
Havoc: Membro do grupo de rep Mobb Deep
DJ Premier: Forma o duo de rep Gang Starr
Chucky Thompson: Membro do Hitman
Krayzie Bone: Um dos quatro membros do grupo de rep de Cleveland, Ohio, Bone Thugs-N-Harmony
Layzie Bone: Um dos membros do grupo Bone Thugs-N-Harmony
Carlos Broady: Membro do Hitman
Carl Thomas: Cantor de R&B da Bad Boy
Easy Mo Bee: Produtor de música rep do Brooklyn
RZA: Membro do conglomerado grupo de rep Wu-Tang Clan
DMC: Lendário MC do Run-DMC
Kay-Gee: Membro fomador do grupo de rep Naughty By Nature e CEO da Divine Mill Records
Buckwild: Produtor do Bronx
Schoolly-D: Um dos pioneiros do gangsta rep, natural da Filadélfia
Clark Kent: DJ e produtor hip-hop.

Disco 1

1. Intro — Engendrada por Sean “Puffy” Combs e Steven “Stevie J.” Jordan

Stevie J.: Eu e Puff estávamos no estúdio apenas tentando pensar como começávamos o álbum. D-Dot veio com esta sugestão legal enquanto estávamos no processo de pensamento, de colocar todos os antigos discos da BIG juntos, como com seu primeiro CD, muitos skits de lá e interlúdios que não usávamos. Nós só queríamos ouvir todo o álbum e fazer o que precisávamos, para apertar o começo e tornar o fim ainda mais emocionante.

2. Somebody’s Gotta Die — Engendrada por Nashiem Myrick, Carlos Broady e Puffy

Puffy: “Somebody’s Gotta Die” foi a primeira música que gravamos. Era apenas uma letra hardcore. Não era para ninguém, não era uma ameaça, não era uma mensagem subliminar subjacente. Muitas vezes, quando MCs falam sobre algo e é gangsta e é violento, você fala sobre inimigos ou inimigos adversários. Mas não era nada de costa leste/costa oeste… Simplesmente não era para ninguém. Foram apenas algumas letras. Ele [Big] tinha letras como essa antes que houvesse chamados desrespeitos (tretas), você sabe. Então, muitas coisas que as pessoas começaram a procurar e a ler simplesmente não estavam lá, honestamente. Se enganavam.

3. Hypnotize — Engendrada por Deric “D-Dot” Angelettie, Ron Lawrence e Puffy

D-Dot: Quando Biggie primeiro ouviu “Hypnotize” tocar, ele adentrou. Eu fiz a música e escolhi esse sample e Ron Lawrence esquematizou isso. Eu e Puffy ajudamos Biggie, adicionando os coros e o que quer que precisássemos para mantê-lo fluindo. Puffy realmente não faz batidas. Ele não se sente na máquina de ritmos ou toca instrumentos, então nós entramos naquilo dizendo a nós mesmos: “Tanto faz o que podemos fazer para ajudá-lo com seu selo… Se ele quer coproduzir uma música conosco, não há problema” E foi assim que aconteceu essa situação.

4. Kick In The Door — Engendrada por DJ Premier

DJ Premier: Puff não gostou dessa música. Quando eu lhe mostrei a faixa, ele me admoestou no elevador e me disse: “Isso não é formidável, Preme. Eu preciso de algo mais sinistro, como ‘inacreditável’.” Eu disse tipo, “Essa merda é foda, sim.” Ele respondeu, “Eu preciso de algo mais profundo.” Eu disse: “Isso é.” Ele disse, “Você não está fazendo isso como você costumava.” Foi exatamente o que ele disse. Eu pensei que ele estava fazendo isso apenas para arrumar desavença comigo, porque foi quando ele realmente começou a viajar com lances sobre segurança. Eu estava tipo, está tentando me fazer sentir pequeno. Mas, no final do dia, Puff sabe que é meu mano. Eu e ele ficamos loucos, apesar do fato de que ele não gostou dessa faixa em particular, e então, quando fizemos, eu disse: “Eu disse que essa merda seria quente.” E Puff dsse: “Eu disse que queria ler a letra primeiro.” Eu respondi apenas, “Ok, entendi.”

Puffy: Eu realmente não gostei daquela batida no início. Uma vez que escutei as letras de BIG, uma vez que eu ouvi o rep, isso me extasiou como a batida, isso me fez entender de onde ele estava vindo. Porque esse é o tipo de relacionamento que tivemos. Você sabe, se eu não gostava de algo, ele ainda tinha liberdade para experimentá-lo. Gostaria de dar-lhe a minha opinião e, na maioria das vezes, ele ouvia. Então, esse foi um dos casos em que ele se sentiu forte.

Nashiem Myrick: Nas disse que essa música era para ele, mas BIG estava falando sobre Jeru the Damaja para Premo porque Jeru estava indo para Big e Puff e todos eles [com Premier engendrado “One Day”].

Lil’ Cease: Big falou sobre o Nas um pouco nessa merda. Foi a parte do rei de Nova York, o último verso: “Essa vai para aqueles que optaram por desrespeitar ​o Rei de Nova York”. Foi quando Nas teve esse pensamento, onde ele estava tipo, “Eu vou pegar a coroa desse tal Rei e destruí-la.” Quando Biggie foi capa da The Source, disse: “Sou o Rei de Nova York.” Então, Big estava apenas falando de desavença, mas sendo indireta, porque era assim que ele estava com Nas. Ele não estava dizendo de quem ele estava falando. Big disse algo como: “Eu sou um alvo, mas não vou explodir. Ele é o único nigga que vai saber do que estou falando.” Todos os outros não entenderiam, porque você tinha realmente que ouvir as letras. Você precisa ouvir as letras indiretas, as linhas indiretas. Ler nas entrelinhas.

Puffy: Parte da música era para Nas, mas não era uma merda realmente desrespeitosa, era mais como uma coisa subliminar. Nas estava fazendo isso. Wu-Tang estava fazendo essas paradas. Não era nada profundo. Era mais um lance inteligente,  ligado? Foi tipo isso.

5. Fuckin’ You Tonight — Participando: R. Kelly

Engendrada por Daron Jones (112) e Puffy

Lil’ Cease: Tínhamos acabado de ser presos novamente por posse de maconha e armas. No dia seguinte, o Puff nos tirou de lá. Nós fomos direto para a frente do estúdio – sem cintos, sem cadarços nos sapatos, sem nada.

D. Roc: Nós fomos presos, então pensamos tipo, “Nós estamos na merda. Precisamos ganhar dinheiro. É hora de ir ao estúdio.”

Lil’ Cease: Puff disse a Biggie: “Estou aqui com R. Kelly. Estou tentando encaixá-lo no álbum. Venha.” Então fomos direto lá. R. Kelly entrou no estúdio e Big estava agitado, e a próxima coisa que R. Kelly fez foi ir para a cabine e cantou o refrão para a música. Big nem teve seus vocais. Nós só queríamos receber a voz desse mano nesse álbum. No dia seguinte, Big escreveu os versos.

6. Last Day — Participando: The LOX

Engendrada por Havoc, co-engendrada por Puffy e Stevie J.

Jadakiss: Quando fizemos “Last Days”, ainda estávamos, não diria novatos, mas nós éramos novos para a família Bad Boy. Recebemos a ligação de Darren [Dean] de Ruff Ryders, nosso gerente naquela época. Ele queria que fossemos para a casa de Puffy. Nós nem sequer sabíamos que estávamos entrando em um grande álbum, então quando ele nos ligou para participarmos, ficamos extasiados. Nós descemos lá, entramos e fumamos – costumavam tê-lo como o Templo de Shaolin. De qualquer forma, a batida, Junior M.A.F.I.A. estava lá, e nós estávamos bebendo, fumando pesado, vivendo o sonho, como, “Estamos prestes a entrar em uma música com Big!”

Puff era o superintendente, mas em relação a música, Big poderia fazer o que quisesse. Ele era como, “Nós apenas vamos fazer uma articulação sinistra”, porque não seria um único. Ele apenas nos disse para fazer e deixar rolar. Provavelmente demoramos um pouco mais do que o habitual, porque era grande e provavelmente estávamos um pouco nervosos. Mas depois que acalmamos, enrolamos um par de sedas, nós fomos bons.

Eu tinha um verso que eu queria usar, algo que eu já tinha. Provavelmente estava me sentindo letárgico. Eu usei-o para Big e ele disse, “Nah, Kiss, eu sei que você pode fazer bem melhor do que isso. Não use esse, faça algo agora.” Eu pensei, “Merda, Big me disse para fazer diferente. Eu sei que eu tenho que vir com outro.” Então eu fui com a junção com a qual gravei, e ele estava apenas se amarrou.

Big colocou seu verso por último. Ele deixou geral chapado. Os manos estavam no chão completamente fleumáticos, chapados e ele dormiu na cabine do microfone, entrando lá pelas seis, sete da manhã, e aí colocou seu verso sinistro. Nós finalmente conseguimos fazer direito. Estávamos cansados. Nós éramos jovens. Toda essa erva estava nos matando naquela época.

Havoc: Recebi uma chamada de Puff, ele pediu uma participação para Big e ele queria alguma parada bem rua. A batida que acabou no álbum não foi a batida original que eu tinha feito. Eu fiz uma batida que Puff gostou e o carretel foi roubado. Então eu precisei engendrar uma nova batida. Puff co-produziu comigo e então The LOX dropou seu conteúdo sobre ele. Puffy adicionou tipo uma fita de um som estranho e engraçado. Era quase semelhante ao ritmo original, mas o original era muito melhor do que isso. Eu gostaria que isso pudesse aparecer agora. Eu tinha partido do zero, sem colocá-lo no disco e depois salvá-lo no disco. Acabei de gravá-lo diretamente para bobinar e alguém odiou, e roubou o carretel.

7. I Love the Dough — Participando: Jay-Z e Angela Winbush

Engendrada por Easy Mo Bee

Nashiem Myrick: Jigga e Big, aqueles que realmente estavam lutando. Ambos não escrevem suas rimas para baixo, eles apenas dizem isso com naturalidade. Não se prendem nas rimas, mas vão à elas com habilidade. Era uma visão para abicorarmos. Era como, “Deixe-me ver o que este cara vai fazer na cabine.” Você poderia dizer que eles estavam testando uns aos outros.

Easy Mo Bee: Eu notei que Puff estava passando muitas ideias, como “Nah…”, então eu estava verificando o que eles estavam fazendo e eu estava tipo, então essa é a direção que eles estão indo. Eles estavam tomando uma abordagem mais comercial, de R&B. Os batimentos foram mais calculados e limpos, o uso de mais teclados. Eu falei para Puff como: “Lembra disso, Rene e Angela, ‘I Love You More’?” e Puff disse “Ei, se liga. Eu não quero falar sobre isso, liga logo o equipaento.” Então eu fui e iniciei, jogando bateria, uns teclados na faixa e tal. Não tinha ideia do que Big ia cantar. Eu nem sabia que ele iria entrar no último minuto no estúdio e ser como, “Ei, Mo, eu estou fazendo essa participação com a Jigga!” Estava olhando para o equipamento como, “Tudo bem.” Big entrou com Jay, e eles começaram a representar. Imagine duas pessoas, passeando de um lado para o outro, atravessando entre si, e não se olhando, fazendo seu processo de escrita em sua cabeça, murmurando para si mesmos, conseguindo suas letras corretas e entretindo entre si. Eles estavam fazendo seu tempo. Foi eu, D-Dot e não lembro do produtor. Lembro que Puff entrou com uma menina desconhecida. Depois de um tempo, Big veio até mim e foi como, “Mano, eu e Jay vamos sair por um tempo. Voltaremos.” Naquela noite foi a última vez que vi o Big. Eu esperei e esperei que eles voltassem, e ficou tão atrasado, eu simplesmente disse a D-Dot: “Estou saindo”. Até hoje, gostaria de estar lá quando Big, Jigga e Angela Winbush fizeram as vozes e tudo. Eles tinham ido e conseguiram Angela Winbush. [Quando ouvi] Big, Jay-Z e Angela Winbush, reiterando “I Love You More” para “I Love The Dough”, eu pirei. Eu fiquei tipo, “Uau, eles estão fazendo isso soar da melhor forma.” Eles voltaram e receberam a garota original. Eu sei que foi definitivamente a ideia de Puff. Eles foram e conseguiram o artista original. Fez com que ela cantasse o refrão, não apenas cante o refrão, mas reiterasse e mudasse as palavras. Eu estava feliz com aquilo.

8. What’s Beef — Engendrada por Nashiem Myrick e Carlos Broady

Lil’ Cease: O beat original era para ser do Bone Thugs. Então, um dia, Biggie estava sentado lá com ele sozinho e ele colocou três versos juntos e um refrão e foi como, “Eu vou dar um gás música.” Foi fácil de juntar, mas, novamente, Big fez tudo parecer fácil . Não era realmente sobre ninguém em particular. É apenas para explicar aos niggas o que é realmente uma treta. Ele estava falando sobre uma confusão real de quando sua família e seus filhos não estão seguros. Ele estava colocando um nível realmente gangsta naquela música, não apenas na parada de enfatizar a vida de um bandido. Quando você está indo para a guerra com um nigga que é perigoso e você é perigoso – esse é o tipo de situação que você precisa se preocupar. Foi um registro de rua real.

9. B.I.G. (Interlude) — Engendrada por Biggie e D-Dot, contendo samples de Schoolly-D “PSK (What Does It Mean)”

Schoolly-D: Eu sabia que BIG ia fazer “PSK” Justice. Ele era um dos meus reppers favoritos. O que aconteceu de engraçado foi que os manos mais novos estavam chegando até mim depois dos meus shows dizendo, “Uau, você está fazendo a música com Biggie.” Eu disse tipo, “De que diabos você está falando?!”

10. Mo’ Money Mo’ Problems — Participando: Puffy e Ma$e

Engendrada por Stevie J. e Puffy

Stevie J.: Ma$e veio até mim no estúdio um dia com esse sample “I’m Comin’ Out”. Ele disse tipo, “Quando você vai usar isso aqui? Ou no meu álbum, ou no álbum do Puff ou algum álbum do BIG?” Então nós colocamos a faixa primeiro, mas ninguém sabia quem iria participar. E então quando Big veio com o “B-I-G P-O-P-P-A!”, ficamos todos como, “O quê!?” Esse foi o encaixe perfeito de Big. Todos sentiram isso.

11. Niggas Bleed — Engendrada por Nashiem Myrick, Carlos Broady, Puffy e Stevie J.

Nashiem Myrick: Eu acho que isso foi feito depois que ‘Pac morreu. Eu fiz isso na casa de Puffy. Esta é uma das músicas que Big demorou um tempo. Depois que ele fez o primeiro verso, ele parou por um tempo, e depois voltou para finalizar o resto.

Carlos Broady: Na verdade, esse foi o encaixe que nos agitou. Eu precisava usar isso. Eu não estou contando [o nome da gravação que foi sampleada].

12. I Got A Story To Tell — Engendrada por Buckwild, co-produzido por Chucky Thompson e Puffy

Buckwild: Big estava vibrando, e ele estava procurando batidas para entrar no álbum. Big era o tipo de cara que poderia haver 50 pessoas na sala que ele ainda estaria ligado ouvindo. Você poderia botar 50 batidas e você acharia que ele não estava prestando atenção, porque ele está sentado lá, fumando e botando fumaça para fora, mas focado. Ele não moscava.

A música terminou, e todos me acharam que a música ficou incrível. Foi isso que eu continuei a ouvir. Mas tivemos grandes problemas com o sample. Quase que o álbum não saiu. O fato de trabalhar com Puff era uma bênção, porque ele tinha pessoas que podiam resolver esses problemas de samples. Chucky [Thompson], sendo um excelente músico, ele repetiu e encontrou exatamente o mesmo som. Chuck precisava mudar uma ou duas notas.

Chucky Thompson: Puff me tocou músicas, tentando me ajudar. Ele me disse “I Got A Story To Tel”, e eu simplesmente adorei. Mas ele e Harve disseram que não poderiam usá-lo por causa de um problema com um sample. Eu sabia o que era necessário. Era a noite dos Grammys. Então eu fui direto dos Grammys para a casa de Puffy, e eu estava lá de smoking, tentando acabar, porque eles estavam envolvendo o álbum. Puff realmente não entendia o que estava fazendo. Acho que a pressão estava sobre ele. Ele era como, “Nós vamos acabar estragando a música.” Eu disse a ele para relaxar. Apenas saia da sala, vá sentar sua bunda em algum outro lugar. Deixe-me lidar com isso.

Gostei da forma original que Buckwild fez. Tudo o que tínhamos a fazer era tirar um pedaço, o que no sample original era realmente apenas a parte da harpa. Eu sabia que se eu conseguisse chegar ao ponto em que ficasse irreconhecível, estaríamos bem. Então entrei, peguei a guitarra e comecei a preencher as peças. Peguei as mesmas melodias. Acabei de mudar alguns dos instrumentos. Movi o da harpa para a guitarra, coloquei um pouco de harpa lá dentro, mas qualquer um que sabe que o disco original provavelmente está coçando a cabeça, como “Como diabos ele fez isso…?”

D-Dot: Eu poderia estar errado, mas nunca ouvi um repper contar uma história – e, em seguida, contar-lhe a história inteira novamente sem atacar esquecer. Em “I Got A Story To Tell” Big diz a história sobre como ele conheceu essa garota. Ela era selvagem, ele foi a casa sem saber que ela estava lidando com esse rapaz do basquete. O rapaz do basquete vem para casa, e para sair daqui, Big teve que fingir que estava roubando-a. Então, parece que ela está sendo roubada ao invés de fazer sexo com o Big. Então, depois que ele termina a história, a batida toca e então ele volta e diz exatamente sobre o que ele fez, caso você não conseguisse, como se ele estivesse falando com seus manos. Essa foi uma parada tão criativa que eu nunca tinha visto ninguém fazer.

Disco 2

13. Notorious Thugs — Participando: Layzie, Krayzie e Bizzy Bone

Engendrada Por Stevie J. e Puffy

Puffy: Big entendeu o quão importante era o Centro-Oeste e o Sul naquele momento. Ele amava os Thunder Bone. Sendo que ele realmente gostava de melodias, ele realmente gostava de Bone Thugs.

Krayzie Bone: Puff me ligou um dia enquanto estávamos na Califórnia, “Venha no estúdio esta noite”. Então fomos. Assim que entramos, Big nos recebeu tipo: “O que todos comem, bebem e fumam?” Foi um choque como ele era simples e pé-no-chão. Ele costumava ser sério e durão em seus reps, mas quando você o conhecia, via um cara muito humilde. Havia muitas coisas que ele queria saber sobre nós e sobre nossos flows. Ele só queria saber como nós fazíamos nosso estilo e como fazíamos nossos vocais. Ele estava nos observando fazendo nossas partes como, “Puta merda, todos esses niggas são fodas!”

Layzie Bone: Eu cheguei com um par de ervas e cerca de 15 minutos até a sessão, Biggie tinha na mão dele [risos]. Quando Biggie fez nosso estilo, foi quando Bone teve respeito pela nossa parada. Mas Biggie estava nos contando aquela noite inteira no estúdio, tipo “Todos entraram e emergiram-se tão rápido”. Todos os manos são incríveis.”  Ele estava boquiaberto com a gente. E nós lhe dizemos o quanto amor nós tínhamos por ele.

D. Roc: Layzie havia desmaiado no caminhão. Como eles pediram uma Hennessy, foram bebendo sozinhos. Ele era o mais bêbado de todos e todos pensando como, “Esse nigga vai foder toda a nossa noite.” Quando foi a vez dele, eu fui e toquei na janela. O rosto dele estava no vidro – letárgico, nocauteado. Eu bati. Ele caminhou direto para o carro, entrou na cabine, fez o verso em uma só tomada e foi e desmaiar novamente.

Stevie J.: Depois que os Bone Thugs entraram e fizeram sua parte, Big levou para casa por um minuto. Ele disse, “Eu não estou encaixando o meu. Eu tenho que esperar. Esse estilo não é o que eu estou acostumado.”

Lil’ Cease: Ninguém poderia estar na cabine [quando Big estava gravando seu verso] por isso. Ele realmente queria sentar-se lá e dominar essa merda, porque ele sabia que ele estava prestes a fazer algo diferente.

14. Miss U — Engendrada por Kay-Gee

Kay-Gee: Me aproximei deles. Eu tinha uma ideia de sample. “Missing You” de Diana Ross, com isso estava trabalhando. É reproduzido, não sampleado. Eu sempre gostei desse registro e pensei que um dia seria quente sobre alguns tambores. Meu mano escreveu o refrão e juntou. Ele colocou as palavras e finalizamos. Foi especificamente para Biggie. Então eu liguei para Puff. Eu tinha que localizá-lo. Eu enviei para eles, e Puff nos ligou e disse: “Big vai adorar isso! Ele definitivamente vai querer fazer essa parada, mas eu quero colocar 112 nisso também. Você vai ficar chateado se botarmos os 112 fazendo isso em vez do seu mano?” Não foi um problema.

Lil’ Cease: A música era sobre O. Esse era o mano de Big, alguém que Big costumava lidar todos os dias. Ele foi preso no bairro. Ele foi morto em uma loja em Brownsville [Brooklyn], não muito longe de onde éramos. Ele foi baleado duas vezes no peito dentro de uma loja.

15. Another — Participando: Lil’ Kim

Engendrada por Stevie J. e Puffy

Stevie J.: Essa música foi engraçada, porque eles estavam se atacando de verdade. Kim estava bolada. Big disse, “Fuck you, bitch.” E ela era retribuiu, “Fuck you too, nigga.” Você ouviu todo esse xingamento? Acredite, isso foi real ali mesmo. Eles realmente estavam passando por algumas coisas na época.

Lil’ Kim: Tivemos um grande desentendimento. Eu tinha ouvido falar sobre ele e alguma garota. Nós estávamos falando sobre o que aconteceu, e, de repente, me estressei e fui para cima dele [socos no ar]! E meu amigo Mo tentou me agarrar, e D. Roc entrou no meio. E eu bati no Biggie com tanta força que ele estava com muletas, então chutei-as no chão!

Eu disse: “Você precisa ficar porque eu talvez precise de você para me ajudar com minhas linhas.” E ele foi tipo, “Eu não estou ajudando você. Porra. Você vai me dizer como você se sente. Eu sempre solto meus sentimentos e você também vai fazer isso. Então vou ouvir isso quando terminar.”

Eu sempre quis que ele me tratasse como um bebê. Eu estava realmente mimada e queria que ele estivesse comigo 24/7. Eu queria ele no estúdio. Naquela época, não gostava de estar no estúdio com Puff sozinha, porque ele é uma dor na bunda! Biggie sabia como eu trabalhava, então ele me deixaria fazer o meu – sentar na parte de trás e verificar-me a cada meia hora ou a cada hora. Puffy vinha a cada cinco minutos! “Você tem alguma coisa? Me deixa ouvir.” Eu respondi, “Eu estou tentando criar aqui. Eu não posso com você toda hora atrás de mim!”

Muitas das letras eram verdadeiras. Eu tive que ir ao tribunal para Big quando ele teve esse caso em Camden, Nova Jersey. Você sabe, algum promotor disse que o Big o espancou, então eu tive que ir ao tribunal e testemunhar por ele e defendê-lo. Eu estava realmente brava! Eu tinha pego Big fodendo com uma menina – em ação. E eu estava doente! E eu acabei de resgatá-lo da prisão naquele dia também!

Depois de fazer a música, nunca mais o vi. Acho que talvez o tenha visto uma vez antes de partir para Los Angeles.

16. Going Back To Cali — Engendrada por Easy Mo Bee

Easy Mo Bee: Eu sempre quis fazer algo com Zapp “More Bounce To The Ounce”. Eu queria a atenção de LA. Havia muita tensão, East Coast/West Coast. Meu gerente na época era de Los Angeles. Ele era como: “Olhe, em Los Angeles, nas festas de palco e nas festas da casa, quando “More Bounce” surgiu, essa foi a parada que fez todos ficarem loucos. Esse sempre foi o hino de Los Angeles.” Você tendo essa tensão da Costa Leste/Costa Oeste, senti que talvez através da música ou uma batida, todo mundo pudesse ficar de acordo ou em harmonia…

Eu estava no carro sozinho, ouvindo o rádio. Eu acho que estava ouvindo 98.7 Kiss e acho que eles jogaram [“More Bounce”] como uma parada mais antiga. Eu estava no carro só ouvindo, mas como nunca tinha ouvido antes. Eu estava falando comigo mesmo na minha cabeça, como: “Você nunca fez nada com isso. A razão pela qual você nunca foi usado antes é porque muitas pessoas já o usaram.” Mas todos basicamente o fizeram. Ninguém cortou o registro como se fosse “Funky President”. Então tive a ideia de fazer a bateria viajar da mesma maneira que o registro normalmente, mas fazer a linha de baixo como algo totalmente diferente.

Quando me deram a canção terminada, eles disseram: “Você não ouviu essa parada? Big destruiu na sua produção.” Quando eu ouvi, “I’m going, going/ Back, back/ To Cali, Cali (em português: “Eu vou indo, indo/ De volta, de volta/ Para Cali, Cali”), eu disse, “Awww merda, cara! O que vocês estão fazendo?” Eu senti como, estamos criando problemas aqui? Basicamente, se você ouvir o registro, não é negativo em nenhum aspecto. Mas apenas o título… Eu não fui em frente, isso me assustou um pouco. Eu fiquei pensando, “Ei, será que essa é a coisa ideal a fazer agora?”

Puffy: Todo mundo sempre temia quando iremos para a Califórnia, e tivemos problemas, e nós estávamos muito cônscios disso, mas estávamos tentando torná-lo positivo. Isso foi apenas dizer que estávamos voltando para se divertir. Ele estava dizendo que tinha amor por Cali. Só porque ele teve um problema com uma pessoa, ele não começaria a dizer que não gostava de toda a Califórnia. Uma coisa não tem nada a ver com a outra.

17. Ten Crack Commandments — Engendrada por DJ Premier

Samples Chuck D de “Shut ‘Em Down

Premier: Nós fizemos, e o problema era que Snoop estava lá, assim como Daz – e isso foi durante o tempo de confusão. Eles estavam lá relaxando, mas era tudo amor. Para fazer uma longa história curta: em “Ten Crack Commandments” Big entrou lá e fez os vocais e o único que Big me instruiu a fazer além do que já estava estabelecido era: “Toda vez que eu digo o número um, número dois, número três, pegue esse scratch, Chuck D, e arrume-o comigo dizendo o número.” Eu disse, “Sem problema.” Eu fiz isso, e veio a ser outro sucesso. Eu acho que é um dos melhores registros que ele já fez. Assim que terminou com os vocais, ele disse, “Premier, eu fiz isso. Eu fiz isso. Eu sou o melhor!” E essa foi a última vez que o vi.

O fato de a música ter sido intitulada “Ten Crack Commandments”, Chuck não concordou. Ele não queria sua voz afiliada a qualquer coisa que envolva o uso de drogas ou beber álcool, sexo ou o que quer que seja. Então eles vieram atrás de mim e da propriedade de Biggie, dizendo que, basicamente, violamos o fato de que o usamos em uma música que incentivou o uso de drogas. Eu não olhei assim, porque, para mim, esse registro era para os manos da rua. Então, para encerrar isso, eu disse a ele: “Isto foi depois que Big já havia feito, e [sua morte] ainda estava fresca, porque eu estava em tour com ele, eu estava tipo, “Ei, Chuck, por que você não facilita isso? Porque eu sinto como, porque é injusto passarmos por isso, já que Big está morto e ele não está aqui para defender este processo. Você vai colocar sua mãe através dele? Eu não acho que isso seja espiritualmente justo.” Ele disse: “Você sabe o que isso significa? Se tudo sair do controle, eu vou morrer.” Eu disse: “Tudo bem, tudo bem.”

Eu encontrei Chuck um dia em torno do meu bairro em que eu vivo agora. Ele me tocou no meu ombro, ele estava com seus filhos e entrei com ele um pouco. Nunca mais falei com ele e comecei a ter um pouco de ódio por ele até certo ponto. Senti que ele era um hipócrita. Eu nunca processaria um homem morto, especialmente Big. Eu pensei que estava espiritualmente errado, especialmente pelo que ele representa. Porque eu amo Chuck D como letrista, intérprete e escritor e como chefe do Public Enemy. Eu amo o que ele representa, e eu senti desrespeito da parte dele sobre o fato de que ele não podia deixar a morte de um homem anular um processo. Preferiria deixar tudo nas minhas costas do que ter que processar a propriedade de um homem morto. Ele colocou um grande dano no jogo de rep.

18. Playa Hater — Engendrada por Puffy e Stevie J.

Stevie J.: “Playa Hater” foi feito com Ron Grant da banda Blue Angel. O estúdio estava localizado no 321 west 44, mas o Blue Angel [clube de strip] estava bem ao lado. Havia uma banda que costumava jogar lá, um monte de irmãos quentes, eles simplesmente eram bons. Eu estava tipo, “Você quer gravar alguma coisa comigo?” Eu e Puff trouxemos para o andar de cima e nós fizemos isso em uma só vez. A coisa louca foi Big cantando. Ele queria fazer um álbum inteiro de baladas. Ele queria chamá-lo de Big Ballads.

Lil’ Cease: Nós estávamos chapados e cantando, e tocando os vocais. E Puff veio e mudou toda a parada. Isso foi uma besteira. Quando ouvimos isso no álbum, comentamos como: “Esse nigga apagou toda o nosso lance.” Puff costumava querer ser o centro das atenções. Ele queria ser famoso.

19. Nasty Boy — Engendrada por Puffy e Stevie J.

Stevie J.: Tivemos um problema com essa música. Usamos o sample Vanity 6 “Nasty Girl”. Eu e Puff fizemos uma viagem para ver o Prince e ele não nos permitiu usá-lo. É por isso que eu fiz o baixo e fiz algumas coisas funky originais no início.

20. Sky’s the Limit — Participando: 112

Engendrada por Clark Kent

Clark Kent: Um dia, estávamos em Nova York, então Big podia gravar alguns vocais em “Who Shot Ya?” Então, voltamos para encontrar o ônibus e eu tinha uma fita cheia de faixas. Ele estava indo, “OK, isso é para Junior M.A.F.I.A., isso é para Junior M.A.F.I.A., isso é para Junior M.A.F.I.A….” Foi assim que ele escolheu todas as faixas para Junior M.A.F.I.A. logo naquela fita. Então ele disse: “Isto é para mim”. Eu disse, “Cara, você não está fazendo um álbum para um ano e meio, dois anos.” Ele disse, “Eu não me importo – apenas faça o que te pedi. É para mim.” Eu tive que dizer a ele que Akinyele também queria a faixa. Ele foi direto, dizendo “Isto é para mim”.

21. The World Is Filled — Participando: Too $hort, Puffy e Carl Thomas

Engendrada por D-Dot e Puffy

Carl Thomas: Na época, eu ainda não tinha assinado oficialmente com a Bad Boy. Puffy e eu ainda estávamos negociando. “The World Is Filled…” realmente me ajudou a tomar uma decisão até onde eu queria estar. Eu fiquei realmente orgulhoso disso quando terminou. Era algo que Big amou, e quando ele me viu, ele me avisou. Esse foi um dos maiores elogios que eu poderia receber…

Eu, sendo do Centro-Oeste, costumava assistir meus tios no jogo e os diferentes personagens cafetões no bairro. É divertido, o lance que escrevi: “O mundo está cheio de cafetões e vadias…”, foi na verdade parte de um poema que escrevi na sala de estudos no décimo ano. Eu tinha 15 anos de idade.

22. My Downfall — Participando: DMC

Engendrada por Nashiem Myrick, Carlos Broady e Puffy

Puffy: Esse era eu. Essa foi a minha raiva. Eu estava com raiva de toda a situação e de tudo o que estava acontecendo no hip-hop em torno de nós. Havia pessoas contra nós na minha própria área, muitas pessoas adicionando combustível ao fogo. Senti que tinha ciúme e havia gente realmente rezando e esperando que alguém nos matasse. Havia rumores. Havia rumores sobre “Big foi baleado” ou “Puff foi baleado” rolando como boatos antes de algo realmente acontecer. As pessoas estavam olhando para nós como, “vocês realmente estão com alguma confusão, mas espero realmente que algo aconteça”. Então, é por isso que a música diz “Pray for my downfall” (em português: “Reze pela minha queda”). Essas palavras foram para todos e para tudo e era uma verdadeira música emocional.

Nashiem Myrick: Carlos tinha essa faixa em Trinidad e do jeito que Big o balançava, a batida parecia louca porque soa como uma batida jamaicana. Foi assim que o Big fluiu sobre isso. Ele não contava a armadilha ou algo assim. A maneira como ele fluiu propositalmente parece que foi em três batidas em vez de quatro. Puff conseguiu um vocalista. Então eu trouxe DMC para fazer o refrão, porque Big queria que o refrão fosse “Pray and pray for my downfall”. Eles queriam conseguir alguém para reproduzi-lo. Eu tenho uma faixa para usar nisso, mas não pareceu certo porque o registro interferiu. Então eu só consegui o próprio DMC para entrar e fazer os vocais.

DMC: P. Diddy me ligou e me pediu para fazer essa parte. Foi tirado do “Together Forever” do Run-DMC – a parte em que eu disse: “MCs have the gall, to pray and pray for my downfall.” (em portguês: “MCs têm ódio, para rezar e rezar pela minha queda”. No início, pensei que eles queriam que eu viesse lá só para que pudessem ver o registro original. Mas eles eram como, “Não, D, queremos que você faça isso.” Quando esse registro saiu, foi a maior coisa do mundo para mim. Isso me fez grande como uma montanha. Isso me tornou relevante para os caras atuais. Em todo lugar que eu fui, era como, “Ei, é o DMC que esteve no álbum de Big.”

23. Long Kiss Goodnight — Engendrada por RZA

Lil’ Cease: Isso foi em uma noite. Isso foi sobre ‘Pac. Ele teve alguma merda no início disso, porém, ninguém ouviu isso. Tivemos que mudar isso. Foi um pouco ofensivo. Não consigo lembrar o que Big disse sobre ele, mas foi terrível. Não conseguiu fazê-lo. Ele não queria fazê-lo. Ele teve ânsia. Mas ele não queria demais. Ele só queria abordá-lo e deixar saber o nigga, “Eu sei o que está acontecendo, e eu poderia te afundar se eu quisesse” Para, “Se eu realmente quisesse entrar numa com os niggas, eu poderia”.

Puffy: Naaah. Foram apenas algumas letras de MC. Eu sei que as pessoas querem sua imaginação, mas era apenas uma letra. Você está ouvindo isso da boca de um garanhão. Eu diria a verdade. Se Biggie pudesse fazer uma música sobre o 2Pac, ele falaria seu nome. Suas luvas estavam basicamente apagadas. 2Pac tinha feito “Hit ’Em Up”.

RZA: Biggie sempre foi muito legal comigo. Ele gostava do som de Wu-Tang. Ele me pediu para estar no álbum. Eu não sabia se todos em sua equipe concordavam com isso, porque em um momento havia um pouco de tensão no ar – com o álbum de Raekwon [Only Built 4 Cuban Linx…] e algumas das declarações que foram feitas. Mas sempre fomos legais um com o outro.

Biggie escreveu o verso depois do acidente. No começo, Cappadonna fazia o refrão, falando muitas coisas. No início, você pode ouvir Cappadonna. Então Puff fez o que aconteceu no final. Eu não sabia que ia estar lá, mas eu sei como eles funcionam. Eu não estava no estúdio quando eles fizeram isso. Foi algumas semanas depois que ele fez o verso. Eles queriam mixar, mas eles nem sabiam onde colocar as coisas. Tive tantos sons lá. Eles não sabiam o que diabos eu estava pensando.

Tivemos cerca de 10 elementos musicais básicos nesse lance. No final, ele está falando sobre todo mundo que estava fodendo com eles naquele momento. Ele poderia ter falado sobre mim [risos], porque houve alguns cortes de Biggie no álbum Cuban Linx….

24.  You’re Nobody (’Til Somebody Kills You) — Engendrada por Stevie J. e Puffy, co-engendrada por DJ Enuff 

Vozes de fundo por Faith Evans

Stevie J.: O Rev. Hezekiah Walker entrou enquanto nós estávamos consertando o refrão em “You’re Nobody (’Til Somebody Kills You)”. Eu estava rindo. Nós vamos à sua igreja, eu e Puff.

Essa música era Big cantando o refrão. Ele dizia: “Eu ganhei esse refrão… [canta] ‘You’re nobody…’ (em português: ‘Você não é ninguém…’)” Big não estava lá nesse dia em que Faith estava. Ela dizia: “O que eu tenho que cantar?” Puff explicou, “[canta] “You’re nobody ’til somebody kills you” (em português: “Você não é ninguém até alguém te matar”). Mas era exatamente como ambos cantavam naquele caminho juntos – marido e mulher. Isso foi sexy, certo?

Manancial: XXL Magazine | Rap Music Guide